谭兖撰
2019-06-09 11:17:01

T exas'陷入困境的交通系统似乎准备占据中心舞台。

随着国会就联邦高速公路法案进行夏季谈判,11月份的州选票提案以及在明年立法会议期间提高德克萨斯交通部预算的兴趣日益增加,德州人在未来几个月可能会听到比他们多年来更多的关于国家的交通挑战。

运输倡导者表示,对这个问题的兴趣是一个持续的斗争,因为很少有人了解TxDOT面临的财务挑战。 该机构表示,为保持目前的拥堵水平,其每年预算短缺50亿美元。

“我们的运输资金来源在20多年内确实没有增加,”移动德克萨斯远期公司总裁斯科特海伍德说道,这是一个支持交通基础设施投资的商业支持联盟。 “随着德克萨斯州的巨大增长,我们目前的收入来源并没有跟上步伐。”

最紧迫的即将到来的问题是联邦公路信托基金的命运,它最早可能在8月破产,一些人开始称之为“交通悬崖”。奥巴马总统和民主党领导的参议院提出了相互竞争的提案虽然共和党领导的众议院在这个问题上 ,但引发了人们的担忧,即党派僵局将阻止任何提案及时得到足够的支持。

未能通过新措施可能会阻止全国的基础设施项目。 据 ( ,仅德克萨斯州每年就有超过38亿美元的联邦资金损失,相当于该州交通预算的44%。 如果立法者没有及时达成协议,只有加利福尼亚州会失去更多的资金。

州参议院运输主席 (R-Jacksonville)最近前往华盛顿特区,就此问题与德克萨斯州国会代表团成员会面。 在与美国共和党众议员和以及几位美国众议院议员的会谈中,他强调了长期资金解决方案的价值,这将使交通规划者能够在未来几年更好地为项目做准备。

尼科尔斯说:“一次四个月或一次六个月将罐子踢到路上是非常可怕的。” “我认识到他们正在处理的问题的现实。 我所能做的就是告诉他们长期计划的重要性。“

在预计该国将达到“交通悬崖”之后不久,德克萨斯州的选民可能会开始注意到推动旨在提高TxDOT资金的宪法修正案的努力。 立法机关在去年的一个特别立法会议上批准的这项措施将利用目前的能源繁荣,将目前专门用于雨天基金的部分石油和天然气税收转入道路项目。 该措施预计最初将使TxDOT的资金每年增加14亿美元。

移动德克萨斯前进正在帮助领导支持该提议的努力。 海伍德说,该活动将包括在投票开始时播放广播和电视广告。 该提议尚未引起任何有组织的反对。

无论选民是否批准该修正案,州立法者都表示有兴趣在明年进一步增加运输资金。 上周,在下一届立法会议召开前八个月,众议院议长乔·斯特劳斯(R-San Antonio)宣布计划向TxDOT投入更多汽油税。

斯特劳斯上周在上写道:“众议院将在1月份提出一项预算,该预算将国家公路基金中的所有资金用于运输。” “每年不再有数亿美元流向其他机构。”

德州人目前每加仑汽油的税收为38.4美分。 其中20美分是州汽车燃油税,但其中不到75%实际用于交通项目。 州宪法中的一项规定要求镍进入公共教育。 其余部分用于州公路基金,每年预算超过5亿美元用于TxDOT以外的其他地区,如公共安全部。

根据斯特劳斯的提议,一部分机动车燃油税将继续用于教育,但其余部分将完全用于交通项目。

斯特劳斯写道:“通过将这些资金直接用于交通运输,我们可以在两年内增加13亿美元用于改善流动性。”

尼科尔斯赞扬斯特劳斯在2015年立法会议之前将运输资金置于聚光灯下,并希望立法者能够找到一种方法来支付其计划的费用。 他还证实,他希望从2013年会议中恢复他的提议,逐步将未来汽车销售税收的一部分用于公路基金。 这项措施最初获得了广泛的支持,但部分由于参议院财政主席 (R-The Woodlands)的而死亡,后者已离开参议院。

尼科尔斯表示,通过该措施可能需要另一项宪法修正案,这可能意味着德克萨斯州选民将在明年11月再次投票支持交通融资措施。

尼克尔斯说:“我认为德克萨斯州的公民会心跳加速,因为他们喜欢将税收与其提供的服务密切配合。” “将道路和车辆捆绑在一起更有意义吗?”

本文最初刊登在德克萨斯论坛报 。